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Sociologia, Problemas e Práticas

Print version ISSN 0873-6529

Sociologia, Problemas e Práticas  no.42 Oeiras May 2003

 

CLASS AND CULTURE IN GERMANY

Michael Vester*

 

Abstract The article develops a typological map of the class cultures in Germany (including a short comparison with the typologies of France, Italy and Britain). It is based on ample qualitative research and representative surveys organised by a new, dynamic interpretation of the theory of class habitus and social space developed by Bourdieu. It’s methodology centers on Durkheim’s concept of “milieu” which unites the occupational and the cultural dimensions of class. Social classes are defined primarily not as aggregates of the official employment statistics but as aggregates of social action, i. e. as groups united and distinguished by common habitus, practices and tastes. However, the class cultures of everyday life do not translate directly into political or ideological cleavages. The main six ideological camps of the political field draw their adherents from different, though neighbouring milieus in distinct zones of social space. As a whole, the research supports the hypothesis of class differentiation and not of class erosion.

Keywords Class change, milieu, habitus, political cleavages.

 

Resumo Este artigo apresenta um mapa tipológico das culturas de classe na Alemanha (e inclui uma breve comparação com tipologias da França, Itália e Grã-Bretanha). Baseia-se numa ampla pesquisa qualitativa e em inquéritos representativos organizados por uma nova e dinâmica interpretação da teoria do habitus de classe e do espaço social desenvolvida por Bourdieu. A metodologia centra-se no conceito de meio social de Durkheim que une as dimensões culturais e ocupacionais de classe. As classes sociais são definidas principalmente não como agregados de estatísticas oficiais de emprego mas como agregados de acção social, i.e. como grupos constituídos e diferenciados por habitus, práticas e gostos comuns. Porém, as culturas de classe da vida quotidiana não se traduzem directamente em clivagens políticas ou ideológicas. Os seis principais agrupamentos ideológicos do campo político captam os seus aderentes em diversos meios situados em diferentes zonas do espaço social, ainda que próximas. No conjunto, a pesquisa corrobora a hipótese da diferenciação das classes e não da sua erosão.

Palavras-chave Mudança social, meio social, habitus, clivagens políticas.

 

Résumé Cet article dresse un tableau typologique des cultures de classe en Allemagne (en établissant une brève comparaison avec les typologies de la France, de l’Italie et du Royaume-Uni). Il s’appuye sur une vaste recherche qualitative et sur des enquêtes représentatives organisées selon une interprétation nouvelle et dynamique de la théorie de l’habitus de classe et de l’espace social développée par Bourdieu. La méthodologie est centrée sur le concept de milieu social de Durkheim qui unit les dimensions culturelles et occupationnelles de classe. Les classes sociales sont essentiellement définies non pas comme des agrégats de statistiques officielles de l’emploi, mais comme des agrégats d’action sociale, c’est-à-dire en tant que groupes constitués et différenciés par habitus, pratiques et goûts communs. Toutefois, les cultures de classe de la vie quotidienne ne se traduisent pas directement par des clivages politiques ou idéologiques. Les six principaux groupements idéologiques de l’échiquier politique captent leurs adhérents dans divers milieux situés dans zones différenciées de l’espace social, même si elles sont proches. Dans l’ensemble, la recherche corrobore l’hypothèse de la différenciation des classes et non de leur érosion.

Mots-clés Changement social, milieu social, habitus, clivages politiques.

 

Resúmene Este artículo destaca los debates recientes que contribuyen al retorno constructivo de las discusiones sobre género y clase. Se defiende que “clase” es en primer lugar un concepto económico, mientras las desigualdades de “género” reflejan principalmente construcciones normativo-culturales. Sin embargo, las degradaciones culturales tienen consecuencias económicas. Se afirma también que una de las componentes principales del debate relativo a “género” y “clase”— es decir, la crítica feminista a los análisis cuantitativos de clase (tal como son ejemplificadas por Goldthorpe, Erikson y Wright) — está equivocada desde el principio. Sin embargo, el “cambio cultural” en el feminismo sobrepone género y sexualidad, al mismo tiempo que aparta la clase social. Por esto, los debates sobre género, clase y división del trabajo, no llegaron a una conclusión satisfactoria. La perspectiva de clase permanece, no obstante, esencial si queremos comprender y analizar las consecuencias de los cambios efectuados en la división sexual del trabajo.

Palabras-clave Género, clase, identidad, cultura.

 

Texto completo disponível apenas em PDF.

Full text only available in PDF format.

 

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*Michael Vester is professor of  Political Sociology and co-director of the Institut für Politische Wissenschaft, Universität Hannover, Schneiderberg 50, D-30167 Hannover: E-mail: m.vester@agis.uni-hannover.de. Homepage: www.gps.uni-hannover.de/ipw/

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